Atraso na demanda mundial por pílulas COVID da Pfizer

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19 Abr (Reuters) – A demanda mundial pelo tratamento antiviral oral COVID-19 da Pfizer Inc (PFE.N) Paxlovid foi inesperadamente leve devido a requisitos de elegibilidade complicados, testes reduzidos e potencial para interações medicamentosas, uma análise da Reuters de dados e entrevistas com especialistas encontraram.

A demanda também foi prejudicada pela percepção de que as infecções Ômicron não são tão graves.

Esperava-se que o Paxlovid fosse uma ferramenta importante na luta contra o COVID depois de reduzir as hospitalizações ou mortes em pacientes de alto risco em cerca de 90% em um ensaio clínico.

Milhares de pessoas ainda morrem de COVID-19 todas as semanas, mesmo que as infecções globais estejam longe de seu pico. E existem apenas alguns tratamentos antivirais comprovados, dos quais Paxlovid é o mais atraente. Os outros são a pílula rival muito menos eficaz molnupiravir da Merck & Co (MRK.N) e o remdesivir intravenoso da Gilead Sciences (GILD.O) .

Mas mesmo em meio a um aumento recente de infecções, a oferta de Paxlovid superou em muito a demanda nos Estados Unidos, Reino Unido, Japão e Coréia do Sul, segundo dados de ministérios da saúde e entrevistas da Reuters com médicos e farmacêuticos.

“Nós simplesmente não estamos vendo tantas pessoas indo para testes”, disse o Dr. Timothy Hendrix, diretor médico sênior da AdventHealth Centra Care na Flórida, que tem mais de 40 locais de atendimento de urgência.

Hendrix disse que não prescreveu Paxlovid em algumas semanas. Os pacientes elegíveis recusaram a prescrição, porque acreditam que a variante Ômicron causa doença leve.

“A maioria dos nossos pacientes (digamos) … ‘Vou para casa e enfrento isso'”, disse Hendrix.

A Pfizer planeja produzir até 120 milhões de cursos de Paxlovid este ano e espera pelo menos US$ 22 bilhões em vendas de contratos assinados até o início de fevereiro. Os Estados Unidos, que concordaram em comprar até 20 milhões de comprimidos este ano, tornando-se o maior comprador conhecido publicamente, estão pagando cerca de US$ 530 por curso, mas os preços variam de acordo com o país.

A Pfizer está a caminho de produzir 3,5 milhões de cursos destinados ao uso nos EUA até o final de abril, disse o governo. Até a primeira quinzena de abril, os dados dos EUA mostram que foram distribuídos cerca de 1,5 milhão de cursos e que as farmácias ainda têm mais de 500.000 disponíveis.

“Nacionalmente, o número de casos de COVID-19 é baixo, assim como a utilização geral da terapêutica COVID-19”, disse o Departamento de Saúde e Serviços Humanos em comunicado.

A Pfizer disse que iniciou negociações com 100 governos para Paxlovid, e acordos estão em vigor com 26 países.

“Os governos estão tentando definir sua demanda à luz do cenário em evolução com o Omicron, variantes futuras e outras opções antivirais”, disse a Pfizer. “Esta é uma situação em rápida evolução e muda a cada hora.”

LANÇAMENTO NA EUROPA E ÁSIA

O lançamento do Paxlovid também foi lento na Ásia, apesar de alguns países terem atingido recordes de infecções recentemente.

No Japão, que contratou 2 milhões de cursos de Paxlovid, o Ministério da Saúde restringe o uso a instalações com histórico de tratamento do COVID-19. No final de março, pouco menos de 10.000 cursos haviam sido enviados e 2.900 prescritos.

A Coreia do Sul recebeu Paxlovid suficiente para tratar 624.000 pessoas em 17 de abril e usou apenas cerca de um terço de seu estoque, segundo dados do governo.

O Reino Unido tem acordos para 2,75 milhões de cursos Paxlovid. De acordo com o Serviço Nacional de Saúde da Inglaterra, foi administrado a mais de 6.000 pacientes em 9 de abril.

Na Itália, que recebe cerca de 50.000 doses de Paxlovid por mês desde fevereiro, cerca de 8.300 pessoas receberam as pílulas. A agência antidrogas italiana começou a permitir que clínicos gerais prescrevam Paxlovid além de especialistas, o que pode aumentar o uso.

O presidente-executivo da Pfizer, Albert Bourla, disse na semana passada que as restrições sobre quem pode receber o Paxlovid têm uso limitado na Europa.

“Neste momento, temos alguns países – alguns deles países muito grandes – que dispensaram uma porcentagem muito pequena das quantidades que já têm”, disse ele.

Alguns farmacêuticos e médicos dos EUA levantaram preocupações de que a adoção de testes caseiros em vez de testes laboratoriais poderia permitir que pacientes de alto risco escapassem porque não sabem que são elegíveis para o Paxlovid ou que ele existe.

Em Utah, onde os casos são baixos, a oferta de Paxlovid é “muito boa e podemos ter basicamente o que quisermos”, disse Erin Fox, diretora sênior de farmácia da Universidade de Utah.

A universidade tem 4 grandes centros de saúde ao redor do Vale do Lago Salgado, cada um com cerca de 80 cursos de Paxlovid disponíveis, disse Fox, acrescentando que em um dia de abril, eles dispensaram apenas dois cursos.

Paxlovid pode interagir com muitos medicamentos amplamente utilizados, complicando seu uso. “É um pouco doloroso prescrever, disse o professor Paul Little, da Universidade de Southampton.

A demanda pode aumentar se for comprovado que Paxlovid funciona em estudos em andamento testando-o em grupos mais amplos, incluindo aqueles de menor risco e os vacinados.

Dr. David Battinelli, diretor médico da Northwell Health, o maior grupo hospitalar do estado de Nova York, disse que mesmo que os casos aumentem, ele duvida que o uso de Paxlovid aumente entre os não vacinados.

Eles lutam contra isso, disse ele, ou “eles aparecem no hospital”.

Fonte: Reuters | Foto: Divulgação.

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